Det menes at Curling blev opfundet i Skotland, hvor det blev spillet så tidligt som det 16. århundrede, men også i Nederlandene, det senere Holland, blev der spillet Curling omkring den samme tid. Ordet Curling henviser til det spin der kan sættes på stenen, og som gør at stenen bevæger sig et en (meget) svag bue.

CurlingstenarSpillet går ud på at spillere fra to hold skiftes til at glide sten (det hedder at ”sætte” en sten) op imod en afmærkning i den modsatte ende af banen (huset) og får point alt efter hvilket hold der har flest af deres otte sten tættest på målet, hvilket er det inderste centrum omgive af en ydre ring. Der er for øvrigt mange lighedspunkter med et spil som petanque, bortset fra selvfølgelig at Curling spilles på is og et hold kan feje foran deres sten som den glider ned ad banen. Formålet med at feje foran stenen er at få den til at glide hurtigere eller at reducere dens spin. Dermed kan man korrigere stenens bane efter den er sluppet, efterhånden som man kan se om den har den rette fart og retning.

En runde hvor hvert hold spiller otte sten kaldes en ende, og det hold der har en sten tættest på centrum når alle sten er sat har vundet enden. Hvor mange point de får, afhænger af hvor mange sten de har tættere på centrum end modstanderens tætteste sten (og man får kun point for sten indenfor den ydre ring, eller i ”huset” som det hedder). Et hold kan altså få alt fra et til otte point for en ende, og der spilles typisk ti ender – omend en kamp kan aftales til at have færre eller flere ender.