Vintersport

Vintersport har eksisteret så længe som mennesket har registreret historie i den øverste del af den nordlige halvkugle, men savnede i lang tid den legitimitet som kommer med internationale forbund, konkurrencer o.s.v. Det var derfor af afgørende betydning for vintersporten at man startede vinter olympiske lege i 1924.

 

De første lege i Chamonix blev dog først kaldt den internationale vintersports uge, og blev først senere og retroaktivt benævnt vinter OL. Det var den svenske general Victor Gustaf Balck der kæmpede for at få vinter OL på programmet, efter at han succesfuldt havde organiseret Nordiske lege i 1901, 1903 og 1905.

Problemet med vintersport er selvfølgelig at det kun er i en begrænset række lande at man kan dyrke dem, modsat for eksempel klassiske discipliner som løb og kast, som kan dyrkes over hele kloden. Det har sikkert også været denne fundamentale problemstilling som lå til grund for den modstand som General Balck oprindeligt mødte i den Olympiske komite.

Men netop takket være vinter OL nyder mange af disciplinerne gradvis større anerkendelse internationalt, også i lande der ikke har bjerge eller hvid vinter, og dermed ingen naturlige forudsætninger for at udøve disse sportsgrene og discipliner. Det bedste eksempel på dette er Jamaica’s bobslædehold fra 1988, som senere blev udødeliggjort i filmen ”Cool Runnings” (dansk titel: ”Af Banen”) med John Candy fra 1993.

Når det er sagt så må man dog medgive at medalje tabellen fra de olympiske lege taler sit tydelige sprog med hensyn til hvilke lande der dominerer vinter OL og hvor de ligger. Outsideren fra et land hvor man ikke normalt dyrker vintersport nyder stadig stor opmærksomhed, om det er en skiløber fra Oman eller Mexico, eller den Engelske skihopper Eddie The Eagle, hvis største bedrift må siges at være at han overlevede.

Der er en voldsom stigning i aktiviteterne omkring vinter sportsgrenene på sports betting sider som Betsafe op til vinter OL, ikke bare fordi folk spiller på selve OL, men man ser også en øget interesse i andre vintersports aktiviteter som ishockey og World Cup’en i alpint skiløb.